La injusticia en la prisión es un tema feminista que necesita nuestra atención

Los problemas con la policía y las cárceles ya son una gran parte de las temáticas que abordamos como feministas. Si los ignoramos, las personas más vulnerables entre nosotres continuarán siendo silenciadas y olvidadas. En esta primera entrega que inaugura la serie “Otrxs dicen: traducciones”, Maisha J. Johnson nos invita a pensar por qué es importante no olvidar a les más vulnerables desde el feminismo interseccional.

La injusticia en la prisión es un tema feminista que necesita nuestra atención

Por Cosecha Roja
08/01/2021

Por Maisha Z.Johnson**

La injusticia en las prisiones exige nuestra atención, y como feministas interseccionales, tomar medidas contra ella debe provenir de lo más profundo de nuestros valores.

Si bien algunes de ustedes pueden pensar que estamos alejando nuestra atención de las cuestiones feministas más apremiantes para centrarnos en la injusticia en las cárceles, este no es un asunto separado.
Los problemas con la policía y las cárceles ya son una gran parte de los problemas que comúnmente abordamos como feministas.

Y no podemos ignorar eso.

Si lo hacemos, entonces las personas más vulnerables entre nosotres -aquellas que a menudo se ven más afectadas por los sistemas de opresión y quienes tienen la menor cantidad de recursos de apoyo-, continuarán siendo silenciadas y olvidadas.

Y perderemos la oportunidad de abordar varios aspectos significativos de nuestro trabajo feminista interseccional, como si intentáramos poner curitas en las partes más visibles de las cuestiones (mientras permitimos que las raíces de la injusticia permanezcan sin ser abordadas).

Entonces, hablemos sobre por qué la injusticia en las prisiones es un asunto feminista y cómo podemos ayudar a detener el camino destructivo de este sistema brutalmente opresivo.


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¿Qué es la injusticia en la prisión?

Combatir la injusticia en las cárceles significa enfrentarse al complejo industrial de la prisión: una industria multi-billonaria que genera ganancias masivas para las corporaciones mientras encarcela a personas privadas de sus derechos en cárceles, prisiones, centros de detención de menores y centros de detención de inmigrantes.

En los Estados Unidos, el sistema penitenciario tiene una historia problemática, que se desarrolla desde las raíces de la esclavitud, se expande a través de la retórica como las leyes “duras contra el crimen” y la “Guerra contra las drogas”, y se gana el inquietante título de encarcelar a la mayor población de personas en el mundo.

Hoy, el impacto generalizado de un sistema carcelario tan monstruoso es claro: el encarcelamiento masivo, las comunidades temerosas y los ciclos de violencia aparentemente interminables tienen un costo devastador para las personas racializadas, las personas pobres y otros grupos ya privados de sus derechos.

La injusticia de la policía y el sistema penitenciario incluye la criminalización selectiva de grupos marginados de personas, el abuso de prisioneros y otras violaciones de los derechos humanos, y las sorprendentes ganancias que las corporaciones obtienen al deshumanizar y explotar a las personas encarceladas.

¿Qué tiene esto que ver con el feminismo? ¡Aquí hay 3 conexiones!

Aquí hay algunos conceptos básicos para fundamentarnos cómo todo esto se relaciona con el feminismo.

1. La interseccionalidad importa

La primera es que, en palabras de la guerrera feminista lesbiana negra Audre Lorde, “no existe una lucha de un solo tema, porque no vivimos vidas de un solo tema”.

En otras palabras, ¡interseccionalidad para la victoria!

Si tu concepto de feminismo se limita a la definición básica de “igualdad de derechos para las mujeres”, entonces te estas perdiendo algo.

Después de años de tareas de estudio y activismo, hemos aprendido que no podemos separar múltiples opresiones, al igual que no podemos separar múltiples partes de la identidad de una sola persona.

Si vamos a luchar contra el patriarcado, tenemos que llegar a sus raíces, lo que significa que también debemos abordar las otras formas de opresión que se intersectan con el sexismo para crear una jerarquía del valor de la vida humana.

Entonces, las fuerzas impulsoras del clasismo y el racismo que alimentan el sistema penitenciario hacen de este un tema feminista.

Ahora también tenemos el concepto de kiriarquía para describir el complejo sistema social que mantiene las opresiones interseccionales en su lugar.

La kiriarquía nos ayuda a comprender que estamos luchando no solo contra la opresión de género, sino también todos los sistemas opresivos que nos impactan de manera combinada.

Combatir la injusticia en la prisión no es una cuestión de alejarse del feminismo para abordar otra cosa.
Es entrar en toda la verdad de lo que significa ser una feminista trabajando para cambiar los cimientos de las normas culturales dañinas que tienen tantas personas luchando por sobrevivir en condiciones opresivas.

2. Justicia para todes

Lo que me lleva a mi segunda observación que nos da fundamento en este tema: el hecho de que, al comprometernos con el feminismo interseccional, mostramos cuán geniales somos al pensar compasiva y críticamente sobre lo que está sucediendo en nuestro mundo.

Naturalmente viene con el territorio de buscar crear un mundo justo.

Independientemente de si los términos “interseccionalidad” y “kiriarquía” son palabras regulares en tu vocabulario o completamente nuevas para ti, tu compromiso con el feminismo te da la capacidad de preocuparte por el sufrimiento de otras personas, de establecer conexiones entre sus luchas y las tuyas, y empatizar con las experiencias de opresión, incluso si no son las tuyas propias.

Incluso si la injusticia en la prisión no afecta directamente tu vida, ya has demostrado que te importan los problemas relacionados con ella.

Deberíamos tener mucho cuidado al hacer la pregunta: “¿Qué tiene esto que ver con el feminismo?” En mi experiencia, a las personas que hacen esta pregunta con frecuencia les falta una pieza fundamental de la foto más grande.
A menudo no se dan cuenta de que lo que quieren decir es “¿Qué tiene esto que ver con las mujeres blancas cis-género de clase media?”

Y el feminismo excluyente obstaculiza nuestro movimiento hacia un mundo de verdadera justicia para todes.

3. Es una cuestión de género

El feminismo comenzó enfocándose en la justicia de género, y la tercera verdad en la que nos basamos, es el hecho de que luchar contra la injusticia en las prisiones es, en gran medida, una cuestión de lucha por la justicia de género.

Desde 1985, el número de mujeres encarceladas ha aumentado casi al doble de la tasa de hombres.

A través de una lente interseccional, vemos que las tasas aumentan aún más en las intersecciones de identidades.

Las mujeres negras, como la población carcelaria de más rápido crecimiento, tienen tres veces más probabilidades de ser encarceladas que las mujeres blancas, y las mujeres latinas tienen un 69% más de probabilidades.

Una de cada cinco mujeres transgénero ha sido encarcelada en algún momento de su vida, con una tasa aún mayor, del 47%, para las personas transgénero negras.

Las mujeres pobres son criminalizadas simplemente por el hecho de ser pobres, y por muchas de las tácticas de supervivencia que las personas de bajos ingresos usan para sobrevivir.

En la era de Ferguson, es posible que haya escuchado muchas conversaciones sobre la violencia estatal en relación a los hombres negros y marrones.

Pero la verdad es que el encarcelamiento masivo y la brutalidad policial tienen un impacto devastador en las personas de todos los géneros y en las personas agénero.

Expandiendo nuestro trabajo feminista

Tenemos que llevar esta lucha a los círculos feministas. Examinemos tres formas en que podemos expandir las conversaciones que ya estamos teniendo para hacerlo.

1. Violencia de pareja

La violencia en las parejas ha sido una preocupación en el movimiento feminista desde hace un tiempo.

En la década de 1970, se conocía como el Movimiento de Mujeres Maltratadas (Battered Women’s Movement), centrado en la violencia doméstica conyugal.

Ahora entendemos que la violencia en la pareja íntima incluye más que el abuso físico, y sabemos que les sobrevivientes pueden ser personas de cualquier género, orientación, raza u origen económico.

Es tiempo de que también reconozcamos que poner fin a la violencia en la pareja debe incluir abordar los problemas con el sistema de justicia penal.

Esto puede ser difícil de realizar, especialmente porque incluso las campañas feministas contra la violencia doméstica a menudo presionan por más policías, sentencias más severas y otros enfoques basados ​​en la aplicación de la ley y los tribunales.

Si bien la respuesta común a la violencia en la pareja es la intervención policial y el encarcelamiento, estas “soluciones” simplemente no son soluciones en absoluto para muches sobrevivientes.

Por ejemplo, algunes sobrevivientes son revictimizades cuando llaman a la policía y se enfrentan a agentes de la ley que no les creen ni los toman en serio.

Y debido a que las personas que viven en las intersecciones de la opresión son, de manera desproporcionada, el blanco de la policía y los sistemas penitenciarios, también corren el mayor riesgo al solicitar la intervención estatal.

Muches sobrevivientes LGBTQIA + son descritos como agresores, acosades ​​y arrestades por la policía a la que piden ayuda. Las mujeres negras están encerradas, en tasas horrorosas por defenderse.

Un asombroso 75% de las mujeres encarceladas son sobrevivientes de violencia doméstica.

Para mucha gente, la policía y las cárceles hacen pero el problema de la violencia de pareja, no mejor.

Entonces, en lugar de presionar por un enfoque de la violencia en la pareja que dependa de otro sistema violento, tenemos que reconocer que el sistema de justicia penal no es útil para todes les sobrevivientes, y que es totalmente abusivo para aquelles que son de las comunidades a las que este sistema señala y criminaliza.

2. Violencia sexual

La violencia sexual también suele estar al frente del activismo feminista.

Y de manera similar a las campañas para terminar con la violencia en las parejas, muchas personas abordan el trabajo contra las violaciones en el entendimiento de que denunciar la violación es una de las mejores formas de prevenir violaciones.

Esta idea está mal. Existen muchas barreras para denunciar la agresión sexual, incluidas la culpabilización de las víctimas, la falta de apoyo y la hostilidad de quienes aplican la ley.

En las detenciones, la agresión sexual también es un gran problema. Une de cada diez reporta haber sido agredide sexualmente mientras estaba encarcelade, con frecuencia por el personal de la prisión, y las personas queer y trans tienen muchas más posibilidades de sufrir agresión sexual bajo custodia.

Con demasiada frecuencia, la violación en prisión es el objeto de una broma, pero tenemos que tomarlo en serio, si seriamente queremos terminar con la cultura de la violación.

De manera alarmante, la conexión entre la injusticia de la prisión y la violencia sexual comienza incluso antes del encarcelamiento. Las niñas bajo custodia tienen cuatro veces más probabilidades que los niños de decir que han sido abusadas sexualmente.

Y el camino de la escuela a la prisión castiga a les niñes con discapacidades y a les niñes racializades con más dureza que otros, aumentando sus posibilidades de ingresar al violento sistema de justicia penal incluso desde una edad temprana.

La violencia sexual afecta a les sobrevivientes de todos los orígenes, incluidos los hombres, las personas encarceladas y les jóvenes, y el sistema penitenciario les falla a todes.

En lugar de estructurar a la policía y las cárceles como nuestra solución final a la violencia sexual, necesitamos apoyar a les sobrevivientes en la toma sus propias decisiones e incluir en nuestras campañas contra la violación un entendimiento de cómo la injusticia en la prisión perpetua la cultura de la violación.

3. Asistencia médica.

Al igual que la violencia sexual y en las parejas, el foco feminista en la atención médica ha cambiado a medida que crece nuestra comprensión del panorama general a su alrededor.

Solíamos enmarcar las campañas en torno a temas como el derecho al aborto, el control de la natalidad, el embarazo y la maternidad como “asuntos de mujeres”, y muchas personas todavía lo hacen.

Una comprensión más profunda de la atención médica revela que las mujeres no son las únicas personas para las que estos temas son relevantes.

Para abogar por un sistema de atención médica justo, hemos descubierto que debemos abordar las disparidades en el acceso y la calidad de la atención médica para las personas racializadas y las personas LGBTQIA +.

Y con lo que sabemos sobre la injusticia en la prisión, también podemos entender ahora cómo nuestros valores feministas nos llaman a abordar los problemas con la atención médica en el sistema penitenciario.

La atención médica en las cárceles es deplorablemente inadecuada, mientras que las compañías contratadas para brindar atención médica a les prisioneres ganan miles de billones de dólares.

La realidad de los problemas de salud que a las feministas siempre les han importado es horrible cuando se trata de prisión.

Informes recientes han encontrado, “sorprendentemente” que la atención reproductiva tiene estándares deficientes en la prisión, incluyendo demoras en el acceso a la atención ginecológica y la denegación de acceso a artículos como anticonceptivos y suministros sanitarios.

Las personas son esposadas rutinariamente durante el embarazo y el parto, a pesar de las leyes que prohíben esta práctica.

A las personas transgénero detenidas a menudo se les niega la atención médica necesaria.

La legislación para presentar cargos contra las personas que luchan contra la adicción a las drogas durante el embarazo es un ejemplo de cómo las madres pobres y las madres racializadas son especialmente criminalizadas.

Todo esto y más ha llevado a una comprensión más profunda de cómo las feministas pueden y deben abordar la atención médica.

Por ejemplo, las mujeres negras están liderando un cambio desde el uso de un marco pro-opción para enfocarse en el derecho al aborto para abordar la justicia reproductiva.

La justicia reproductiva incluye un análisis más amplio de las restricciones raciales, económicas, culturales y estructurales que nos impiden a muches de nosotres tener un entorno seguro y saludable para vivir y criar familias.

También hay personas haciendo esfuerzos para elevar la conciencia y abordar el impacto del encarcelamiento masivo en la salud de la comunidad, revelando verdades sorprendentes sobre las tasas de ansiedad, depresión y otros resultados de trauma en comunidades con altas tasas de encarcelamiento.

También puedes ayudar cambiando la conversación.

No permita que las conversaciones sobre las preocupaciones feministas que se refieran la atención médica omitan la angustiosa realidad del sistema penitenciario.

Avanzando – Cómo luchar por la verdadera justicia

Así que ya has entrado en esta conversación con las poderosas herramientas de tu compasión, habilidades de pensamiento crítico y pasión por el avance de la verdadera justicia.

Ahora también puedes considerar cómo podrías aplicar este marco expandido contra la opresión para ayudar a combatir la injusticia en las cárceles como parte integral de tu trabajo feminista.

No te detengas en los límites de cómo los problemas como la violencia de pareja, la violencia sexual y la atención médica se relacionan con mujeres sanas, cisgénero, de clase media y / o blancas.

Habla, cuando puedas, para corregir los conceptos erróneos que muchas personas sostienen sobre el sistema de justicia penal como una institución justa que castiga a las personas “malas” y protege a les sobrevivientes. Haz saber a las personas a tu alrededor que el sistema de “justicia” criminal no es justo.

En lugar de respaldar las políticas y campañas que construyen el poder del sistema penitenciario dañino, busca oportunidades para abogar y donar a organizaciones y agencias que apoyan la autodeterminación de les sobrevivientes y un enfoque transformador de la justicia.

Recomiendo INCITE!, Resistencia Crítica, y CUAV (Community United Against Violence o Comunidad Unida contra la Violencia), para empezar.

Terminaré con las palabras de una mujer con la que trabajo y admiro inmensamente, Samantha Rogers. Ella es una de las cofundadoras anteriormente encarceladas de ¡Encendides! (Fired Up!), un programa de empoderamiento de la CCWP (California Coalition for Women Prisoners o Coalición de California para Mujeres Prisioneras).

Cuando le pregunté a Samantha por qué luchar contra la injusticia en las cárceles es un asunto feminista, ella me dijo que las experiencias deshumanizantes que vienen con el encarcelamiento a menudo siguen una vida de silenciamiento y abuso, lo que lleva a les recluses a tener una perspectiva aún más desesperanzada sobre las posibilidades de sobrevivir a esta difícil vida.

Pero, dijo, luchar contra el sistema penitenciario, “nos devuelve nuestra dignidad, autoestima y autoestima. Nos permite volver a ser madres, hermanas, abuelas, tías, volver a la hermandad. Cuando todo eso sucede, nos permite confiar en nosotres mismes de nuevo”.

***
*Este artículo fue originalmente titulado “3 reasons prison injustice is a feminist issue that needs our attention now” y publicado en Everyday Feminism. Traducido por Lucía Sbriller.

**Maisha Z. Johnson es Asociada de contenido digital y escritora de “Everyday Feminism”. Puedes encontrarla escribiendo en las intersecciones y sin vergüenza caer en su obsesión con la cultura pop en la web. Trabajó anteriormente en CUAV, la organización LGBTQ contra la violencia más antigua del país, y ¡Encendides! (Fired Up!), un programa de la CUAV. A través de su propio proyecto, Arte de Manchas (Inkblot Arts), Maisha aprovecha las artes creativas y los medios digitales para amplificar las voces de aquelles a menudo silenciades. Dale Me gusta en Facebook o seguila en Twitter @mzjwords.

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